Familie van hormonen, die zowel voorkomen bij de vrouw als bij de man. Oestrogenen worden in grotere hoeveelheid geproduceerd bij vrouwen van vruchtbare leeftijd. Die familie telt vier oestrogenen: oestron (E1), 17b-oestradiol (E2, het belangrijkste oestrogeen bij jonge vrouwen), oestriol (E3) en estetrol (E4, een oestrogeen dat enkel tijdens de zwangerschap wordt geproduceerd). Oestrogenen zijn vooral belangrijk voor de ontwikkeling van de geslachtskenmerken en de controle van de menstruatiecyclus. Dat verklaart waarom hormonale anticonceptiva en met name anticonceptiepillen oestrogenen bevatten.

Oestrogenen hebben niet alleen een effect op het voortplantingsapparaat, maar hebben ook belangrijke effecten op andere weefsels, waaronder het hart- en vaatstelsel (bescherming tegen atherosclerose), de beenderen (preventie van osteoporose) en het zenuwstelsel (neuroprotectieve effecten).