Een primaire afwijking van de eierstokken die wordt gekenmerkt door afwezigheid van menstruatie (primaire amenorroe) of een voortijdige uitputting van de eiblaasjes voor de leeftijd van 40 jaar (secundaire amenorroe). Vroegtijdige ovariuminsufficiëntie komt voor bij ongeveer 1% van de vrouwen jonger dan 40 jaar, 1 op de 10.000 vrouwen jonger dan 20 jaar en 1 op de 1.000 vrouwen jonger dan 30 jaar. In zeer ernstige gevallen leidt dat tot afwezigheid van puberteit en primaire amenorroe. Bij postpuberale vormen verdwijnen de menstruatiecycli (secundaire amenorroe) als gevolg van een vroegtijdige uitputting van de eiblaasjes. Net zoals bij een fysiologische menopauze vertonen vrouwen met een vroegtijdige ovariuminsufficiëntie symptomen van een climacterium: onvruchtbaarheid, hartkloppingen, warmte-intolerantie, warmteopwellingen, angst, depressie, vermoeidheid.